Chronologie 1778

10 février

Après vingt-huit ans d’absence  Voltaire arrive à Paris, venu de Ferney ; il s’installe rue de Beaune, au coin du quai des Théatins (aujourd’hui quai Voltaire), chez le marquis de Villette — lequel est membre de la Loge des Neuf Sœurs.

21 mars

Une délégation de trente membres de la Loge des Neuf Sœurs lui rend visite pour le féliciter de son retour. Première sortie publique dans Paris.

30 mars

Deuxième sortie publique de Voltaire, à l’Académie, puis à la Comédie-Française où l’on joue sa tragédie d’Irène. « Apothéose » du Sophocle français ; fièvre populaire dans Paris en liesse : une « journée prérévolutionnaire » (René Pomeau).

7 avril

Réception de Voltaire dans la Loge des Neuf Sœurs comme apprenti — sous le tablier de maître d’Helvétius.

9 et 11 avril

Réception de Voltaire chez le duc de Chartres, grand-maître du Grand Orient.

30 mai

Mort de Voltaire sans sépulture — son corps est emporté et déposé à l’abbaye de Scellières en Champagne.

La messe académique d’usage est refusée, les théâtres sommés de ne rien jouer de Voltaire, les nouvellistes de ne rien écrire sur lui.

21 juin

Affiliation de Benjamin Franklin à la Loge des Neuf Sœurs, sous le tablier d’Helvétius.

25 août

Séance solennelle de la Saint-Louis à l’Académie française. Annonce du sujet du prix de poésie pour 1779 : « un ouvrage en vers à la louange de M. de Voltaire ».

26 novembre

Séance extraordinaire de l’Académie de Berlin : lecture publique de l’Éloge de Voltaire de Frédéric II.

28 novembre

Séance d’hommage funèbre en l’honneur de Voltaire à la Loge des Neuf Sœurs.

2 décembre

Plaintes pour irrégularités dans les travaux de la Loge des Neuf Sœurs. Une instruction interne est ouverte : la Loge des Neuf Sœurs est privée de ses locaux privilégiés au siège du Grand Orient.

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